Bell Nexus el concepto de taxi aéreo

Bell Nexus el concepto de taxi aéreo

Este es Bell Nexus, el concepto de «taxi aéreo» de la compañía anteriormente conocida como Bell Helicopter. Un avión de propulsión eléctrico hyrbid, el Nexus utilizará seis ventiladores con conductos basculantes para despegar y aterrizar verticalmente desde un techo o plataforma de lanzamiento. Y lo que es más importante, es posible que pueda obtener uno para un viaje por la ciudad utilizando el nuevo servicio aéreo de Uber en un futuro no muy lejano.

Los taxis aéreos, o los autos voladores, si te sientes picante, están disfrutando de un aumento de popularidad, y el Bell, con sede en Fort Worth, Texas, espera aprovechar el momento. La compañía se renombró a sí misma el año pasado como una compañía de tecnología, después de décadas como uno de los principales fabricantes de aviones comerciales y militares de despegue y aterrizaje vertical (VTOL). (Produce tanto el V-22 Osprey como el próximo V-280 Valor .) Ahora quiere fabricar aviones eléctricos VTOL (eVTOL), con el Nexus como su primera incursión en ese mercado futurista.

«ESTO NO ES UN JUGUETE»
Bell fue uno de los primeros fabricantes de aviones en asociarse con Uber en 2017, cuando la compañía de transporte lanzó su ambicioso plan para crear una red de taxis voladores en la ciudad como una forma de aliviar el tráfico a nivel de la calle. Desde entonces, Bell ha estado trabajando duro en su propio diseño, y en el CES esta semana, corrió el telón de su primer concepto.

Bell tiene como objetivo tener el Nexus en vuelo sobre un puñado de los principales mercados para «mediados de la década de 2020», dijo Scott Drennan, director de innovación de Bell. Argumentó que el elemento clave sobre el avión era su «accesibilidad», lo que lo convierte en el vehículo ideal para este servicio de taxi volador propuesto.

«Esto no es un juguete», dijo Drennan a The Verge . «Este es un avión en el que te sentirías seguro y cómodo al llevar a tu familia». Los grandes conductos ocultan los rotores, lo que debería ayudar a aliviar la ansiedad de los clientes acerca de perder una extremidad de sus cuchillas de giro rápido. En otras palabras, «para las personas que no están acostumbradas a los aviones tipo VTOL», dijo Drennan, que, posiblemente, es todo aquel que no viaja regularmente en helicóptero.

El año pasado, Bell mostró la cabina del taxi aéreo, entonces anónimo, en un esfuerzo por generar un poco de expectación sobre sus próximos planes. Este año, solo tiene un modelo a escala, y no tendrá un prototipo viable hasta que la compañía esté a punto de lanzar un servicio real. Pero Bell está lista para hablar sobre algunas de las opciones de diseño que se utilizaron para crear el Nexus.

Drennan dijo que el Nexus tiene capacidad para cinco personas y tiene una capacidad de peso bruto de 600 libras (272 kilogramos). Bell utilizó un sistema de propulsión híbrido-eléctrico, en lugar de uno totalmente eléctrico, para que el avión pudiera volar más lejos y cargar más peso. Eso es porque Bell no quiere que el Nexus sea encasillado como un simple taxi aéreo. De esta manera, la compañía puede cubrir sus apuestas en caso de que toda esta locura de autos voladores que estamos viendo en estos días en realidad no funcione.

BELL NO QUIERE QUE EL NEXUS SEA ENCASILLADO COMO UN SIMPLE TAXI AÉREO
“Mientras estábamos analizando las misiones disponibles, ya fuera taxi aéreo, servicios logísticos o incluso aplicaciones en el ejército, pensamos que era apropiado salir al alcance más largo que lo que los vehículos totalmente eléctricos pueden hacer. «, Dijo Drennan.

Bell puede tener otros motivos para unirse al desfile publicitario en el CES que simplemente mostrar un concepto de taxi de aire fresco. La industria de los helicópteros ha experimentado una de las interrupciones más graves causadas por la caída de los precios mundiales del petróleo. Bell es propiedad del conglomerado aeroespacial global Textron, que también incluye Cessna Aircraft, Beechcraft y otras compañías de vuelo. Un giro de helicópteros a VTOL eléctrico sería una señal para los inversores de que la compañía está mirando hacia el futuro.

En 2016, Uber presentó por primera vez su plan para llevar sus capacidades de viaje compartido al espacio aéreo sobre las ciudades, pero el proyecto aún enfrenta obstáculos significativos. El tipo de avión que Uber prevé trasladar a los pasajeros de un techo a otro (eléctrico, autónomo, con la capacidad de despegar y aterrizar verticalmente) aún no existe realmente, ni tampoco la infraestructura para soportar dicho servicio. Los expertos sugieren que los obstáculos de ingeniería y regulatorios pueden evitar que los autos voladores despeguen de manera significativa.

Eso no quiere decir que los autos voladores no estén teniendo un momento: al menos 19 compañías están desarrollando planes de autos voladores. Estos incluyen fabricantes heredados como Boeing y Airbus , y pequeñas startups como Kitty Hawk , propiedad del fundador de Google, Larry Page. Mientras tanto, Uber ha logrado avances significativos en la asociación con un puñado de fabricantes de aeronaves, empresas inmobiliarias y reguladores para mejorar sus posibilidades de desarrollar un servicio de taxi volador a demanda completamente funcional.

Sin embargo, solo los aviones VTOL totalmente eléctricos se incluirán en el servicio de taxi aéreo de Uber, lo que parece impedir un sistema de propulsión híbrido como el vehículo Nexus de Bell. Dicho esto, Mark Moore, director de ingeniería de aviación en Uber, dijo que el concepto era un «primer paso» importante hacia un servicio de taxi volador totalmente eléctrico y totalmente comercial.

Esto permitirá que se realicen pruebas a corto plazo, mientras las baterías se preparan para soluciones totalmente eléctricas», dijo Moore a The Verge . “Estamos muy entusiasmados con lo que hace Bell. Hay muchas compañías por ahí desarrollando demostradores [eVTOL]. En Uber, estamos facilitando este sistema de transporte completamente nuevo porque somos el enlace con los usuarios.